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Publicado en Noticias el Lunes 28 de Septiembre, 2020

Dueños de acerera Aza refuerzan estructura organizacional y plan de inversiones hacia 2025

La firma prepara proyectos de desarrollo por más de US$ 41 millones que incluyen mejoras en las líneas de producción de acero, barras y procesamiento de chatarra.

Fuente: Dueños de acerera Aza refuerzan estructura organizacional y plan de inversiones hacia 2025

Fue hace cuatro años cuando comenzaron las conversaciones que llevaron a un grupo de inversionistas, integrado por las familias Matetic y Conrads, junto a José Luis del Río, y Hermann von Mühlenbrock e Ítalo Ozzano, a comprar la operación local de la brasileña Gerdau Aza.

Desde entonces, la hoy Aceros Aza ha materializado una serie de cambios y mejorado sus resultados financieros, siendo 2019 un año donde se sentaron las bases para proyectar a la firma hacia el futuro.

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Hermann von Mühlenbrock, gerente general de Aceros Aza. Paola Grandela, gerenta de Sostenibilidad.

Para el período 2019-2023 se decidió fortalecer pilares estratégicos como su estructura organizacional y se incorporaron nuevos gerentes en las áreas de personas, administración y finanzas, logística y se sumó un gerente especializado al área de salud y seguridad ocupacional. Asimismo, se contrató un gerente para el área de Acería para robustecer el sector productivo de la firma.

El cambio de administración también obligó a adecuar el Código de Ética a la realidad chilena, ya que el existente respondía mayoritariamente a leyes extranjeras. En esta materia, se creó un área de compliance, nombrando un oficial de cumplimiento que depende del directorio.

Según la información de su último Reporte de Sostenibilidad, durante el año pasado las ventas aumentaron 13,2% respecto de 2018 y también sobrepasaron las metas de Ebitda por más de US$ 4 millones. Además, considerando que se calificó como estratégico generar excelencia ocupacional a través del desarrollo de la tecnología, se están implementando proyectos para aprovechar el uso de la inteligencia artificial y la robótica.

El gerente general de Aceros Aza, Hermann von Mühlenbrock, señala que al asumir la propiedad se tomaron decisiones para hacer inversiones destinadas a mejorar la productividad y los estándares de seguridad.

“Se puso en marcha un equipo adquirido en 2017 que permitió aumentar la potencia del Horno Eléctrico y con ello su productividad y eficiencia en el consumo de energía, además de una reducción en los costos de producción. También hubo mejoras en la productividad de los laminadores de Colina y Renca. En este último se aumentó la producción de barras de refuerzo de hormigón”, relata.

Todo esto, dice, permitió un aumento en la oferta que pudo acompañar el crecimiento de casi 7% que ese año registró el mercado de las barras de refuerzo en Chile.

Plan de inversiones

Desde la compañía reconocen que la pandemia los impactó “fuerte”, reflejándose en una caída del 30% en la demanda de acero. “Tuvimos muchas dificultades en el período mayo-agosto, pero ahora estamos viendo una mejoría”, dicen.

El programa de inversiones de US$ 30 millones que se aprobó en 2019 para el 2019-2021, orientado a la mejora de competitividad, eficiencia, tener más centros de reciclaje y levantar algunos cuellos de botellas, está en ejecución. Sin embargo, parte de el debió ser postergado por la pandemia, ya que requería de la presencia de técnicos extranjeros que no pudieron viajar.

Von Mühlenbrock detalla que para este año estaban aprobados US$ 9,4 millones en inversiones, pero sólo se ejecutarán US$ 2,3 millones.

El ejecutivo advierte que “no hemos eliminado ningún proyecto de nuestro plan original para el período 2019- 2021”, agregando que “lo único que hicimos fue mover para el último año la mayoría de las inversiones que estaban planificadas para 2020” producto del Covid-19.

Así, para el próximo año esperan concretar importantes inversiones en sus plantas productivas, como la acería y los laminadores de Renca y Colina, como también en las áreas de logística y medio ambiente.

Adelanta que se está trabajando en un plan de inversiones para 2021-2025 por más de US$ 41 millones que también incluyen mejoras en las líneas de producción de acero, barras y procesamiento de chatarra.

“Esta pandemia y la crisis económica no durarán para siempre y tenemos que estar bien preparados para cuando vuelva la normalidad”, destaca.

Reducir consumo energético y de agua

La nueva imagen de la compañía tiene una fuerte apuesta por la sostenibilidad. Aceros Aza firmó un compromiso con la ONU para convertirse en una empresa carbono neutral en 2050. De esta forma “nos convertiremos en la primera empresa fabricante de acero en América Latina que se ha incorporado a la iniciativa global The Science Based Targets (SBT) en la que participan empresas líderes en sustentabilidad de todas las regiones del mundo”, indica la gerenta de Sostenibilidad, Paola Grandela.
Otros objetivos trazados para 2021-2025 es reducir el consumo energético en 5% y bajar en 10% el agua utilizada por tonelada producida.
Grandela agrega que “la tasa de reciclaje de acero en Chile aún es baja y estamos trabajando para que ojalá podamos llegar a niveles de países desarrollados donde más del 50% del acero que consumen viene del reciclaje”.
Destaca la iniciativa Limipiemos Rapa Nui, que busca recolectar la chatarra que se acumula en la isla a través de un programa de envíos estructurados para procesarlos en la Planta de Colina. A mediados de septiembre se concretó el envío de 26 toneladas de chatarra y se espera realizar otro antes de fin de año.


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