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Publicado en Noticias el Martes 7 de Agosto, 2018

Derechos de agua: valores parten en $5 millones (Lampa) y terminan en $35 millones (Chicureo)

Fuente: Derechos de agua: hasta $68 millones puede costar el litro por segundo en Chile


En Chile, el agua es un bien nacional de uso público, cuyo derecho de aprovechamiento se otorga a los particulares, de acuerdo con una serie de condiciones establecidas en el Código de Aguas. Al tener un dueño, tiene también un precio y puede ser transada. Pero ¿cuánto puede llegar a costar y para qué se usa?

De acuerdo a un levantamiento realizado por la plataforma Compragua.cl, portal de reasignación de derechos de aprovechamiento de agua, el precio actual de los derechos que se publican en el sitio se mueve en rangos que van desde los $1,5 millones a los $68 millones el litro por segundo.

El menor precio se encuentra en Talca, en el acuífero Maule Medio, mientras que el mayor valor corresponde al acuífero Calama-El Loa (ver infografía).

En la Región Metropolitana, la disparidad es un poco más acotada, con valores que parten en $5 millones (Lampa) y terminan en $35 millones (Chicureo).

Como en todo bien de consumo, el precio varía dependiendo de la oferta, la demanda y del estado del acuífero (prohibición, restricción reestudio y en estudio).

Así, los acuíferos de Azapa y Mal Paso, por ejemplo, son zonas de prohibición, donde “no debiera ser posible adquirir ‘nuevos’ derechos definitivos, sino que son los derechos ya existentes los que se debieran redistribuir, vía compraventas en los diversos mercados de aguas”, explica Christian Valenzuela, ingeniero en Recursos Naturales, master en gobernanza de riesgos y recursos y fundador de Compragua.cl.

En tanto, en los acuíferos con restricción “sólo es posible constituir nuevos derechos provisionales, los que pueden ser caducados por la autoridad en cualquier momento, como ha sucedido en Copiapó, Petorca y La Ligua”, agrega Valenzuela. Añade que “es previsible que en otros sectores se comiencen a producir judicializaciones para caducar derechos provisionales existentes”.

Solicitudes y usos. En cuanto al uso del recurso por sectores productivos, Valenzuela detalla que el rubro que consume más agua es el agrícola y, por tanto, “hoy los mayores propietarios de derechos de aguas consuntivos son los agricultores”. Lo anterior, hace que sean también los mayores oferentes, sobre todo cuando sus proyectos agrícolas ya terminaron.

Cuando eso sucede, los que más demandan derechos de aguas para comprar son otros agricultores, “pero han irrumpido fuerte los sectores industrial, sanitario e inmobiliario doméstico. Este último especialmente con objetivos ornamentales para el riego de jardines, parques privados y canchas”, explica Valenzuela.

La minería es el sector más intensivo en el uso, ya que la mayor parte del recurso que extrae no vuelve a estar disponible para otros usos. Sin embargo, este rubro ha bajado en su demanda, dado que la autoridad ambiental les ha exigido obtener recursos hídricos de fuentes distintas a las aguas naturales continentales. “En consecuencia se ha empujado a la minería a aumentar la re-utilización y a extraer agua de mar, no siempre con la necesidad de desalarla dependiendo del proceso”, detalla.

Litros por segundo

La unidad de medida para el otorgamiento de derechos de agua es la de litros por segundo. Es decir, una botella de agua de 1 litro pasando en ese intervalo de tiempo, o bien 60 litros por minuto. Poniendo la fórmula en perspectiva, un litro por segundo equivale a: el riego agrícola de entre 1 y 4 hectáreas (dependiendo del tipo de cultivo y la eficiencia de riego); consumo de agua potable y saneamiento de 250 personas; o procesar 52 mil toneladas al año de cobre.

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